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Las hidros en Chiriquí

Las hidros en Chiriquí

22 DE MARZO.

En la edición de La Prensa del pasado sábado 20 de marzo de 2010, aparece un artículo titulado “Hidros se apoderan de Chiriquí”, preparado por Aet Elisa Tejera C., comentando sobre los proyectos hidroeléctricos que se desarrollan en la cuenca del río Chiriquí Viejo, cerca de la frontera entre Panamá y Costa Rica.

En el artículo se hacen pronunciamientos temerarios por parte de ambientalistas de la región en contra del aprovechamiento de este recurso para la generación limpia y soberana de energía eléctrica esencial que requiere el desarrollo de nuestro país, indicando que “la descontrolada construcción de hidroeléctricas pone en peligro la producción agrícola, ganadera y a los residentes de la provincia” y que los proyectos se ubican en las zonas más productivas de la provincia.

Deseamos aclarar que el río Chiriquí Viejo desde el área de Paso Ancho en Volcán hasta Paso Canoa en la frontera con Costa Rica corre por valles muy estrechos formando gargantas hasta de 200 metros de profundidad que hacen casi imposible aprovecharlo para fines agrícolas o ganaderos. Este sector del río solo tiene vocación paisajística y para aprovechamiento hidroeléctrico.

Así lo han corroborado los estudios de impacto ambiental que se han realizado para cada uno de los proyectos que se desarrollan en esta área.

No es cierto que los agricultores y ganaderos sean afectados por la construcción de los proyectos, pues ellos no utilizan el agua del río, simplemente porque es casi imposible bajar al río por semejantes laderas.

En este sector solo se pueden construir plantas de pasada o sea que no hay condiciones naturales para formar embalses y las plantas se construyen en cascada para aprovechar la caída natural del río. Una vez el agua mueve las turbinas generadoras de energía el agua retorna al río abundante, limpia y cristalina tal cual como entró en la obra de toma.

No conocemos de ningún acueducto, potabilizadoras o poblaciones que hasta el momento haya sido afectado por la construcción de las plantas hidroeléctricas ni en esta ni en ninguna región del país.

El desarrollo energético de nuestro país descansará en el aprovechamiento sostenible de nuestros recursos naturales: agua y caída que son nuestro petróleo limpio y cristalino, sin olvidar el principio de que la primera prioridad del agua es suplir las necesidades básicas de nuestra población.

ROGELIO PINILLA

INGENIERO CIVIL

Changuinola I registra 73% de avance

Avanza proyecto

Solución a los retos energéticos de Panamá

Panamá, 17 de marzo de 2010. El proyecto hidroeléctrico Changuinola I permitirá que Panamá obtenga un suministro de energía limpia y de una fuente renovable adicional de 223 Megavatios, lo que se traducirá en disponibilidad de energía 15% más barata y a su vez prepara al país para afrontar sus necesidades de energía de los próximos años.

El proyecto que se encuentra en un 73% de avance en la construcción de sus principales estructuras. Caminos de acceso temporales y permanentes: 95.5 %, construcción de la presa de concreto: 47.09%, túnel: 46.52 %, casa de máquinas: 31.4 %, mini hidro: 22.9 %

El proyecto progresa con la energía que le imparte una fuerza laboral de 2,077 panameños y en estricto respeto al ambiente y a las comunidades cercanas”, fueron las palabras de Jorge Azcárraga, Gerente General de AES Changuinola.

Una fase medular de la obra, es la construcción de la presa que contendrá las aguas del embalse que se creará en el río Changuinola. Esta es una de las principales infraestructuras de la obra y se espera que esté lista en febrero de 2011. La prensa tendrá 99.2 metros de alto, lo que podría representar un edificio de 36 pisos y tendrá un ancho 600 metros.

Para su construcción, la empresa utilizará cerca de 875,000 metros cúbicos de concreto, esto equivale al concreto utilizado en una carretera de 230 km de 4 vías, por lo que podría ser comparado con la distancia entre la ciudad de Panamá y el área Divisa.

En esta etapa el proyecto incorpora en esta etapa al puerto de Almirante, lugar desde el cual se transportan actualmente el cemento y el aditivo para concreto, que son elementos esenciales para la construcción de la presa de concreto rolado compactado de la hidroeléctrica.

Changuinola Civil Works (CCW) es un grupo de empresas internacionales especializadas en el desarrollo de grandes proyectos de infraestructuras alrededor del mundo y es el contratista principal de AES Changuinola, S.A., para la construcción del proyecto hidroeléctrico Changuinola I en Bocas del Toro. CCW es responsable de la construcción, ingeniería y diseño de las obras civiles y electromecánicas de la hidroeléctrica, incluyendo en manejo integral del cemento y el aditivo para concreto que se utiliza para la construcción de la presa.

El personal de CCW a cargo de las operaciones en el puerto de Almirante posee más de 25 años de experiencia, y han construido grandes obras en todo el mundo utilizando este tipo de instalaciones, con altos estándares de calidad y seguridad industrial.

La presencia de la compañía y la construcción de la hidroeléctrica es una oportunidad que ha beneficiado a todos los miembros de la región de Bocas del Toro. El total de empleos a enero de 2010 fue de 2.077 personas, de los cuales: 1.414 son personas provenientes de Bocas del Toro y 663 son de otras provincias. De las 1.414 personas de Bocas del Toro (70% de los trabajadores) 380 son de Almirante (17% de los trabajadores).

En el programa de reasentamiento se ha completado el 94% de las negociaciones con las familias ubicadas en las áreas del embalse, producto de la instalación de una Mesa de Alto Nivel en Agosto de 2009, que estuvo presidida por el Canciller de la República y contó con la participación activa de la Defensoría del Pueblo.

En cuanto a las actividades de apoyo social y comunitario, colaboramos para la gestión de la personería jurídica a una de las 11 organizaciones comunitarias de base que trabajan en proyectos de autogestión sostenible en la zona. Recientemente, fueron realizados 5 talleres de capacitación técnica a viveristas comunitarios y se procedió a la entrega de 3 cheques a las organizaciones dedicadas a viveros. También se realizaron 3 talleres denominados “Escuelas de Campo Agroforestal”, 3 intercambios de experiencias entre productores del área y 31 visitas de monitoreo y asistencia técnica a los productores beneficiados por el programa de reasentamiento participativo y reposición de tierras.

Más energía que beneficia a todo el país
Nuestro principal objetivo es que en el 2011 los 223 megavatios de Changuinola I entren al Sistema Integrado Nacional como un aporte más de AES a las necesidades de energía que tiene Panamá para continuar su desarrollo y progreso” indicó el ingeniero Azcárraga.

La construcción de este proyecto hidroeléctrico representa un activo fijo para Panamá y ayudará a combatir el cambio climático evitando la emisión de 600 mil toneladas de CO2 a la atmósfera y reemplazando el consumo de unos 1.5 millones de barriles anuales de petróleo. Además, su desarrollo aportará a la estabilidad energética del país al aprovechar y proteger los recursos naturales de la cuenca del río Changuinola para la generación de electricidad a través de una fuente renovable.

Sobre Changuinola I
La central hidroeléctrica Changuinola I, en la provincia de Bocas del Toro tendrá una capacidad instalada de 223 Megavatios de potencia y tiene fecha para iniciar operaciones en el año 2011. Esta nueva central hidroeléctrica que desarrolla AES Changuinola, aportará una generación promedio de 1,046 GWh al año de energía limpia y confiable, la cual brindará una alternativa real para disminuir el costo de la energía para los panameños. Actualmente, el proyecto lleva un 74% de avance en su construcción y cuenta con una fuerza laboral de más de 2,077 personas, de la cual el 70% es proveniente de la provincia de Bocas del Toro.

Hidroeléctrica podrá manejar mil 198 hectáreas protegidas

Hidroeléctrica podrá manejar mil 198 hectáreas protegidas

BOCAS DEL TORO. El Consejo de Gabinete autorizó a la Autoridad Nacional del Ambiente a suscribir un contrato por $8.5 millones con la empresa Hidroecológica del Teribe S.A. Según el contrato, esta empresa, que es titular de la concesión del proyecto Hidroeléctrico Bonyic, podrá administrar por un período de 20 años prorrogables mil 198 hectáreas ubicadas dentro del Bosque Protector Palo Seco, en Bocas del Toro, un área protegida por ley. Comunidades indígenas de Chiriquí y Bocas del Toro han pedido un alto a estas concesiones.

La Prensa, 14 de marzo de 2010.

Prevén ahorro de 6 millones de dólares en electricidad

ENERGÍA Fenómeno de El Niño amenaza

Prevén ahorro de 6 millones de dólares en electricidad

La época de sequía se encuentra cerca y el Gobierno propone a industriales, usuarios de la Zona Libre y al sector construcción a que utilicen sus propias plantas de generación en las horas picos.

Cindy Calderón
cindy.calderon@epasa.com

Aunque todavía no se han puesto en marcha todos los planes previstos para lograr el ahorro energético y tampoco se descartan cortes programados, la Autoridad de los Servicios Públicos (ASEP) estima que el ahorro programado para los próximos meses representará unos 6 millones 791 mil 36 dólares.

Este ahorro se divide en un millón 6 mil 560 dólares en la facturación de energía eléctrica, un millón 539 mil 954 dólares en hidrocarburos en el sector público y 4 millones 244 mil 432 en el sector privado.

“Se espera aplicar las alternativas programadas, principalmente para los meses críticos de marzo y abril, debido a que no se conoce con exactitud cuándo termina el ciclo que trae el fenómeno de El Niño”, dijo Luis Chamorro, vocero de la ASEP.

Los cálculos presentados por la Secretaría de Energía son de una reducción de energía de 6.5 Gigawatts por mes y una reducción de 65 Megawatts (MW) de potencia en las horas pico.

Propuestas. Para lograr este ahorro el Gobierno estudia diferentes alternativas de acción, entre las que se destaca la cogeneración, que consiste en que las industrias, usuarios de la Zona Libre de Colón y la construcción utilicen sus propias plantas de generación en las horas picos.

Juan Francisco Kiener, presidente del Sindicato de Industriales de Panamá (SIP), dijo que el Gobierno les presentó un plan de ahorro energético que señalaba una compensación al SIP por separarse de la red eléctrica y así conservar el agua de la represa.

Sin embargo, esa alternativa aún no ha sido aprobada, ya que se encuentra en estudio, sostuvo Kiener.

Herbert Sedelmeier, director nacional de Atención al Usuario de la ASEP, manifestó la necesidad de un ahorro significativo en todos los sectores, incluyendo a la población en general, ya que de no hacerlo se podrían producir apagones no programados.

Ahorro. En tanto, el ahorro energético realizado por las instituciones del Estado en los tres últimos meses del 2009 ascendió a un millón 432 mil 722 dólares, según la Secretaría de Energía de Panamá.

Los ahorros más significativos se realizaron en la Secretaría de Energía, en el Instituto Panameño de Deportes y en la Autoridad de los Servicios Públicos con 43.3%, 32.3% y 26.2%, respectivamente.

Mientras, el Ministerio de Economía y Finanzas obtuvo un incremento en su factura eléctrica del 2,7% y el Hospital del Niño de un 44.61%.

Generación y consumo. De acuerdo con datos de la Contraloría General de la República, la generación de energía hidráulica disminuyó 3.3%, mientras la generación de las plantas térmicas aumentó 29.1% de enero a diciembre del 2009, en comparación con igual periodo de 2008.

Mientras, el consumo de energía eléctrica creció a nivel nacional 7.7%, destacándose los clientes residenciales en 13.5%.

Por su parte, los clientes comerciales crecieron 4.7%, los del Gobierno 5.2% y los industriales 1.6%.

Hidroeléctricas en la mira de ANAM

HAY 15 NUEVAS CONCESIONES A PUNTO DE SER OTORGADAS

Hidroeléctricas en la mira de ANAM

En cada proyecto se quedan con el 90% del río. Director de la autoridad del ambiente lo considera injusto

RAÚL LÓPEZ
periodistas@laestrella.com.pa

CHIRIQUÍ. Las concesiones otorgadas a proyectos hidroeléctricos en Chiriquí van en aumento. Cada día son más las empresas que logran alcanzar el visto bueno de las autoridades para empezar a ejecutarse.

Actualmente se construyen doce nuevas hidroeléctricas en esta provincia, y 15 ya tienen un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) aprobado, lo que otorga luz verde para empezar nuevas construcciones.

El aumento en las concesiones preocupa a los ambientalistas, quienes auguran un panorama dramático. Según ellos el caudal de importantes cuencas en la región ha empezado a disminuir considerablemente.

Edilio Bonilla, de la Asociación Ambientalista de Chiriquí considera que más que una amenaza es un atentado contra las futuras generaciones. Al mismo tiempo vislumbra un futuro poco promisorio en materia ambiental para la provincia.

El ambientalista comenta que le inquieta que las normas ambientales establezcan que las hidroeléctricas dejen un caudal ecológico del 10% para los demás usos. A su juicio esta normativa va a afectar a corto plazo otras actividades como la ganadería, la agricultura y el turismo.

“Lo único que nos quedaba eran los ríos y ahora resulta han sido vendidos o entregados”. Y es que una concesión de 50 años prorrogables, equivale a un permiso permanente”, indica Bonilla. En los afluentes nos encontramos con letreros que ditcen “No pasen o no entren”, agregó.

Para él las cuencas más afectadas con las concesiones hidroeléctricas son el río Chico, y el Chiriquí, donde asegura que se pretende desarrollar cerca de 12 proyectos.

El ambientalista también critica la poca proyección social de las empresas que construyen estas hidroeléctricas en las comunidades cercanas. Cataloga las mismas como cortinas de humo y migajas.

Sostiene además que han descubierto algunas irregularidades, como el hecho que un mismo EIA, sea utilizado para varios proyectos.

David Samudio, de la Fundación para el Desarrollo Integral Comunitario y Conservación de Ecosistemas de Panamá (Fundicep), señaló que su oposición a los proyectos hidroeléctricos radica en que ya que no existe ningún estudio de las cuencas que están siendo impactadas.

Los grupos ambientales de esta provincia están solicitando al gobierno una moratoria para las concesiones hidroeléctricas hasta tanto no se haga un estudio integral de cada cuenca para determinar la capacidad de uso y no seccionado como se viene haciendo dijo Samudio.

Raisa Banfield, directora ejecutiva del Centro de Incidencia Ambiental de Panamá (CIAM) dice que en materia de hidroeléctricas el panorama no pinta muy bien, particularmente en la provincia de Chiriquí, donde está el mayor caudal hídrico del país. La directora de CIAM señaló que entre los proyectos aprobados y en construcción, en esta región se estarían generando mil 82 Megawatts.

HABLA ANAM

Javier Arias, administrador general de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) dijo a La Estrella que en el tema de las concesiones hidroeléctricas le preocupa el uso del caudal ecológico. Él considera que otorgar la concesión del 90% de los ríos es perjudicial.

El jefe de ANAM aseguró que esto se hizo de manera arbitraria, al mismo tiempo que lo catalogó como muy alto. “Quiero encontrar un mecanismo que tal vez sea más guiado a encontrar un porcentaje específico para una cuenca”, señaló Arias.

A diferencia de lo que señalan los ambientalistas, Arias dice que el gobierno le está haciendo frente al problema energético existente. “Nos toca a nosotros bajar el consumo eléctrico y ser más ahorrativo”, mencionó.

Arias señaló que es momento de promover otro tipo de energía como la solar y eólica como alternativa para evitar el usar los recursos hidrológicos para generar energía.

Harmodio Cerrud, administrador regional de la ANAM, indicó que en la mayoría de los casos se les está dando seguimiento a proyectos que habían iniciado en la administración anterior. Reconoce la preocupación de muchos grupos ambientalistas y resaltó que ya se ha contratado una consultoría para determinar el balance hídrico del río Chiriquí.

Cerrud afirmó que la entidad será enérgica en hacer que las empresas que construyen las hidroeléctricas cumplan con las medidas de mitigación que están plasmadas en los EIA.

Bayano y Fortuna podrían presentar niveles críticos

AGUA Entidades del sector analizan la situación y reiteran llamado a la ciudadanía para ahorrar energía

Bayano y Fortuna podrían presentar niveles críticos

Las autoridades esperan que las plantas termoelétricas superen los problemas técnicos que enfrentan y entren en operaciones para dotar al sistema de cerca de 250 MW que se ha dejado de generar.

Eduardo Martínez
eduardo.martinez@epasa.com

Durante casi la mitad de este año, los aportes de agua a los lagos de Bayano y Fortuna estarán por debajo del promedio histórico.

El secretario de Energía, Juan Urriola, dijo enbRadio Panamá que estamosbante “un panorama de cuidado”.

Las gráficas de la Gerencia de Hidrometeorología de la Empresa de Transmisión Eléctrica (ETESA) registran un Promedio Histórico Acumulado de 165 metros cúbicos por segundo para el embalse de la Bayano; mientras que para Fortuna es de 28 metros cúbicos por segundo.

Aunque el fenómeno de El Niño podría afectar, Urriola sostiene que si el plantel térmico entra en operaciones, se podrían recuperar cerca de 250 MW que se han dejado de generar por los daños de las máquinas.

Recordó que el Estado ha recurrido a la contratación de un plantel térmico capaz de generar 100 MW, debido a que un importante número de planteles térmicos que operan en Panamá confronta problemas.

Afirmó que la situación fue analizada ayer por todos los organismos gubernamentales que tienen responsabilidad con el aspecto energético.

Anunció que hoy se iniciará una campaña de ahorro con la incorporación de la empresa privada, como las petroleras, y también como parte de las medidas de ahorro se varió el horario de entrada de los funcionarios para evitar los tranques mañaneros.

Aclaró que, por el momento, no se tiene contemplado recurrir a los “racionamientos”; sin embargo, consideró necesario tomar conciencia de la situación, porque en Panamá no recibimos los mensajes adecuadamenteŽ.

Agregó que, junto a sectores educativos, industriales y empresariales, se promueve la implementación permamente y sostenida del programa denominado “Uso racional y eficiente de energía”.

A corto plazo, Panamá no tiene establecido que entre en operación una planta de generación.

En tanto, la Autoridad de los Servicios Públicos (ASEP) ha hecho llamado de advertencia a 120 propietarios de comercios que no estaban cumpliendo con la orden de apagar los letreros luminosos, lo que forma parte de las políticas de ahorro energético.

Cambio climático y El Niño enfriado

Cambio climático y El Niño enfriado

Hace algunos meses, se reunió un grupo de especialistas en meteorología para anunciar que habían”calculado” (?) que esta estación seca iba a ser desastrosa a causa de”El Niño”. Prácticamente no iba a caer una gota de agua desde diciembre hasta julio.

En Panamá, algunos voceros del Gobierno y sus socios de las empresas eléctricas se rasgaron las vestiduras anunciando posibles racionamientos de fluido eléctrico y, de paso, un aumento de la tarifa. Se dijo que los embalses de las hidroeléctricas estaban bajo nivel y que por esto se generaba menos energía. En el sector agrícola, la cosa fue peor. Y esto también hace que el precio de los alimentos suba.

El problema de los meteorólogos es que actualmente, aun con las más sofisticadas computadoras y sensores climáticos, no puede hacerse una predicción del clima de 24 horas con menos de un 75% de posibilidades de acertar. En una semana las posibilidades bajan al 10% y en más de un mes son casi inexistentes. Desde luego que cualquiera puedepredecir que en la época seca no va a llover. Y si se equivoca, no pasa nada.

Los EE.UU. es posiblemente el país más avanzado del mundo en predicciones meteorológicas. Sus instituciones especializadas tienen supercomputadoras que son alimentadas con cientos de datos de satélites, estaciones meteorológicas, etc. Sin embargo, el frente frío extremo que está azotando el Hemisferio Norte desde hace unas semanas sorprendió a los expertos, a tal punto que no se tomaron las medidas necesarias y ha habido cientos de muertos.

En América Tropical, los datos de “El Niño” indicaban un fenómeno moderado, pero los cálculos de los climatólogos no incluyeron el frente frío que está bajando del Norte y que ya llegó a Panamá. En otras palabras:”El Niño” se enfrió y todos los cálculos y predicciones hechas hasta ahora no sirven.

Para fortuna de los panameños, a mediados de enero tenemos fuertes lluvias en Chiriquí- Bocas del Toro, donde están las principales hidroeléctricas del país, que han llenado a plena capacidad sus embalses, que por cierto no son muy grandes. Ya en Panamá y Colón han caído fuertes lluvias, y el tiempo borrascoso parece seguir hasta finales de enero.

Algo poco común, como los tornados de la época lluviosa del 2009.

Lo que no pueden decir ahora los meteorólogos ortodoxos es su cliché favorito: que todo esto son fenómenos propios de la estación.

Desde luego, todo esto tiene que ver con el cambio climático, que es un fenómeno natural que se repite cada 10 mil años, como se ha comprobado científicamente. El terremoto de Haití está relacionado con el cambio climático, y otros terremotos que se darán próximamente en América Central y todo el cinturón de fuego del Pacífico, y los superhuracanes del 2010, debido a estas fuerzas cósmicas que generan los cambios cíclicos planetarios.

Es asombroso como los mayas, hace más de 3 mil años, predijeron estos cambios en su calendario de la cuenta larga, que termina en noviembre del 2012.

EDUARDO A. ESQUIVEL R.

INGENIERO

eesquivelrios@gmail.com

Inversiones garantizan energía

GENERACIÓN HIDROELÉCTRICA

Inversiones garantizan energía

La capacidad de los proyectos en construcción representan más de 600 megavatios adicionales o la mitad de la demanda actual de todo el país.

CONSTRUCCIÓN. La hidroeléctrica de Bajo de Mina, que utiliza las aguas del río Chiriquí Viejo, tendrá una capacidad para generar 56.8 megavatios. ESPECIAL PARA LA PRENSA
 

WILFREDO JORDÁN S.
EDITH CASTILLO DUARTE

economia@prensa.com

En medio de la emergencia energética que enfrenta el país, 17 proyectos hidroeléctricos se construyen en diferentes puntos del país con una inversión total de aproximadamente mil 600 millones de dólares.

La capacidad de estos proyectos representa más de 600 megavatios adicionales para el sistema, cantidad que equivale a la mitad de la demanda actual de los 800 mil usuarios de todo el país.

Para los analistas, cuando estas hidroeléctricas comiencen a operar, se irán sacando del sistema a las plantas térmicas más costosas.

Pero, solo cuatro de los 17 proyectos tienen fecha para iniciar operaciones en los primeros meses de 2010, los demás están para arrancar en 2011 y 2012.

En estos momentos, hay una alerta para el suministro de energía debido al efecto del fenómeno de El Niño y a que varias plantas térmicas no están disponibles porque están en mantenimiento o tienen alguna pieza dañada.

Mientras arrancan las nuevas hidroeléctricas, el Gobierno alquilará una planta térmica de 100 megavatios y promueve una campaña de ahorro energético para tratar de pasar los próximos tres meses.

Además de lo positivo, porque se incrementa la capacidad instalada, estas inversiones generan una gran cantidad de nuevas plazas de trabajo en cada una de las poblaciones donde se construyen.

Los proyectos demandan profesionales de electricidad, soldadura, albañiles, entre otros. Por ejemplo, en el proyecto Los Planetas I que construye la empresa Saltos de Francolí , casi toda la comunidad de Dolega y áreas vecinas han trabajado en la obra. La empresa tiene planeado capacitar a un grupo de pobladores para subcontratarlos y que se encarguen del mantenimiento de esta infraestructura.

Algunos de estos proyectos comenzarán operaciones en los próximos meses, después del período crítico que enfrenta el país por el fenómeno de El Niño.

La Autoridad Nacional de los Servicios Públicos (Asep), encargada de regular el sector, tramita con celeridad todas las solicitudes nuevas de concesiones para plantas térmicas o licencias para eólicas o térmicas, afirmó el administrador de la entidad, Dennis Moreno.

Abril es el mes crítico

Las autoridades tratan de que las plantas térmicas que no están disponibles arranquen antes de abril para poder incorporarlas a la red.

La Asep realizó la semana pasada una inspección en las térmicas que no están operando. Moreno advirtió que “una empresa que tiene una licencia para prestar el servicio público de generación de energía y no lo realiza, pudiera perderla”.

El ministro de Economía, Alberto Vallarino, descartó que la demora en la entrada de nuevos proyectos obedezca a un problema de financiamiento, sino de disponibilidad y de tiempo de producción. “No es un tema de hágase la luz y la luz fue hecha; son muchos años, y en cierta medida es desafortunado que lo más rápido de instalar sean las generadoras térmicas que usan derivados de petróleo”.

Añadió que las hidráulicas tienen consideraciones ambientales que se han complicado con el diálogo que se debe tener con los pueblos indígenas.

El gerente del proyecto Los Planetas 1 y socio de la empresa Saltos del Francolí, Román Ricord, indicó que les tomó cerca de tres años y medio cumplir con todos los requisitos tanto técnicos como ambientales para iniciar la construcción de esta hidroeléctrica, que podría operar a finales de febrero o principios de marzo.

En plena ejecución del proyecto, estalló la crisis financiera internacional, lo que les supuso ciertas dificultades para financiar la inversión de $15 millones.

“Ha sido todo un proceso de aprendizaje para la empresa y para el gobierno. Cuando iniciamos había muchos grises, pero eso se ha ido superando y ya las reglas están mejor definidas”, resaltó Ricord.

Sin embargo, abogó porque se le preste atención a la burocracia o “tramitología” que es lo que más tiempo consume en todo el desarrollo de proyectos. “Es larga la espera en la etapa de preguntas y respuestas para poder cumplir con los requisitos y hacer todo según lo que indica la ley.

Ese aspecto se debe mejorar”, puntualizó.

Enfrentando el futuro energético

PRODUCCIÓN

Enfrentando el futuro energético

Silverio Henríquez A.
opinion@prensa.com

La electricidad es de fundamental importancia para el uso doméstico y para el desarrollo industrial sostenido. Desafortunadamente, aún dependemos del petróleo para satisfacer todas nuestras necesidades energéticas.

Los voceros del Gobierno y los medios de comunicación han lanzado campañas para que se ahorre energía, pero todo cae en oídos sordos. El consumo y la producción de electricidad (energía instalada) están tan cerca, que de acuerdo al secretario de Energía basta un estornudo y nos quedamos a oscuras. El fenómeno de El Niño ya está aquí lo que significa un verano seco y una merma en hidroelec tricidad.

La dependencia del petróleo a nivel mundial ha traído graves consecuencia por el calentamiento global, provocado por el hombre.

La última Conferencia sobre el Cambio Climático(Estocolmo, diciembre 2009) ha sido frustrante para muchos, porque no se llegó a ningún acuerdo vinculante entre los países participantes. La afectación de las economías mundiales fue más importante que los efectos ambientales (sequías, inundaciones, vida marina, salud, etc.).

Si nos asomamos al panorama global, la situación tampoco es alentadora. A la fecha, la población mundial se estima en 6 mil 500 millones de almas (ONU-Población y Desarrollo) de las cuales China e India se llevan el 35% ganándole, a toda América en consumo energético per cápita. La proyección para el año 2050 se estima en 9 mil millones de habitantes. Las energías alternas, aunque importantes, no son lo suficiente para satisfacer la demanda mundial. Demos un vistazo a la realidad actual de las principales energías limpias/energías renovables.

La energía hidroeléctrica, para ser realmente rentable (cientos/miles de megavatios), necesita de la inundación de grandes cantidades de terreno y, por supuesto, del desplazamiento de gran cantidad de pobladores. Actualmente, los mejores lugares están tomados. Sin embargo, no siempre llueve y un año de sequía daría al traste con cualesquier programación de producción.

La energía solar es la que más ha avanzado a nivel mundial produciendo unos cinco millones de megavatios en los últimos años (Power Magazine-diciembre 2009). Se necesita un nivel de radiación adecuado para mayor efectividad. La dificultad principal es que la luz solar está finamente distribuida y es muy difícil de concentrar. Obviamente, el sol no siempre brilla y aunque el precio por kilovatio hora(kwh) aún no es competitivo, es de gran ayuda a la demanda energética creciente. Requiere subsidio.

La energía eólica también ha tenido un desarrollo importante. Condiciones especiales: las torres producen de uno a dos megavatios cada una, solamente; necesitan de un flujo laminar de viento y velocidades de 14 a 22 kilómetros por hora; ocupan un gran espacio físico. Nuevamente, la dificultad aquí es que el viento no siempre sopla. Aunque el precio por kwh aún no es competitivo, es de gran apoyo en la mantención de la energía eléctrica instalada cuando está disponible.

Por lo anterior, la energía nuclear ha resurgido como una alternativa importante para la independencia energética. La materia prima (uranio) es reciclable y existe suficiente material para los próximos 2 mil años. Además, la seguridad y la mejora en los diseños de los reactores nucleares de nueva generación (EPR) aseguran una producción de cantidad de electricidad a precios razonables (cinco centavos por kwh). El costo de una central nuclear de mil megavatios es de 2 mil 500 millones de dólares. Su construcción toma cinco años y se estima un retorno de inversión de 10 años.

La energía nuclear es una solución al problema del calentamiento global, ya que no genera gases de invernadero, solo vapor de agua. Como valor agregado, produce gran cantidad de hidrógeno que es de fundamental importancia para la fabricación de celdas de combustible. Los nuevos procesos de vitrificación (Areva, Francia) han demostrado ser seguros y eficientes para el tratamiento de los desechos nucleares. La información abierta y la educación de los ciudadanos han sido determinantes para el cambio de actitud hacia las centrales nucleares. Hay mucha información disponible para todos los interesados.

EL AUTOR

es ingeniero

Autoridades chiricanas a favor de proyectos hídricos

 

Autoridades a favor de proyectos hídricos

Aseguran que aportan de manera sostenible a obras sociales en Chiriquí

JOSÉ ORO
PANAMÁ. Las autoridades gubernamentales y municipales de Chiriquí emitieron ayer un comunicado defendiendo los proyectos hidroeléctricos que se llevan a cabo en esa provincia.
La acción surge luego que grupos ambientalistas rechazaran los proyectos por considerar que afectan la fauna y flora de la región.
Según el gobernador de la provincia, Enrique Fernández los activistas sustentan argumentos que no son realmente ciertos y que están alejados de la verdad. A su juicio los proyectos respetan las normas del medio ambiente y crean un desarrollo económico con más de 450 empleos directos y 400 indirectos.
Por su parte, el alcalde de Bugaba, Joaquín Castillo señaló que su administración es protectora de los proyectos de energía renovable que implementen procedimientos y mecanismos de conservación del medio ambiente.
Entre las iniciativas que se han generado para la protección y el aprovechamiento de los recursos hídricos en la zona, se construyen los proyectos Hidroecológicos San Andrés II, Gualaquita y Chorcha, para generar entre 6.5 a 9.9 megavatios de energía eléctrica, que entrará a formar parte de la red de interconexión eléctrica de Panamá.

 

 

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