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Venezuela restringirá uso de energía por segundo año consecutivo (en inglés)

Si Venezuela, que es un país petrolero y rico en recursos hídricos, se ve en la necesidad de programar apagones, que será de nosotros, panameñitos vida mía, si nos oponemos a la construcción de hidroeléctricas para continuar con la dependencia de recursos ajenos?

Solo tiro la pregunta al aire…

Venezuela to Restrict Electricity Use for Second Straight Year on Blackout

Venezuela, the largest oil producer in South America, will announce measures to curb electricity consumption for a second-consecutive year today, prompted by a blackout in the country’s most-populous state, Zulia, over the weekend.

Vice President Elias Jaua said that the measures will be announced tomorrow in a press conference with Electricity Minister Ali Rodriguez. A failure at the Tablazo power plant in Zulia left five western states without power on Saturday morning and authorities continued to work last night to restore service to Maracaibo, the second-largest city.

Venezuela’s power grid has been strained since a severe drought last year threatened to halt the largest hydroelectric plant, which prompted the government to halt some steel production, impose rolling blackouts and set fines for large consumers. Demand is outpacing new generation capacity, Jaua said yesterday on state television.

“We’ve been dealing with this situation for about two months, trying to avoid sudden interruptions in service, the current demand keeps climbing,” Jaua said yesterday. “We need to take extraordinary measures to regulate the demand and stabilize the grid.”

Jaua said that President Hugo Chavez, who is currently recovering from an unplanned surgery in Cuba for a pelvic abscess, has been in contact with his cabinet to design policies to resolve the electricity problem. Jaua didn’t provide details on what measures may be announced.

Nationwide Blackout

A nationwide blackout on April 7 knocked about 10,000 megawatts offline, or about 65 percent of demand, which slowed output at heavy oil upgraders in the east of the country.

An official at state-run Petroleos de Venezuela SA, who isn’t authorized to speak publicly, said that no oil operations were affected by the blackout in energy-rich Zulia state over the weekend.

Chavez installed about 1,700 megawatts of new generation capacity last year, below the government’s 5,000-megawatt target. Rodriguez said the government expects to add 2,568 megawatts to the grid this year.

Finance Minister Jorge Giordani said in April that the government invested $5.5 billion in the electricity industry last year and that another $3 billion to $4 billion will be spent this year to bolster the grid.

Chavez, who has blamed foes for sabotage against electricity installations, previous governments for failing to invest in the sector and climate change, nationalized Electricidad de Caracas in 2007, paying AES Corp., a U.S. power producer, $739.3 million for its 82 percent stake in the company.

Deepened Recession

The power shortages also deepened Venezuela’s economic recession last year as manufacturers were forced to pare output. The economy grew 4.5 percent in the first quarter after contracting 1.7 percent in 2010.

Chavez last year urged Venezuelans to take 2 minute “socialist showers,” use candles and to pare the use of air conditioners to deal with the crisis. He also worked with Cubans in an attempt to provoke rain by releasing silver iodide or carbon dioxide into cumulous clouds in a practice called cloud seeding.

The opposition says that the government has neglected the electricity sector since the nationalization. Mayor of Caracas, Antonio Ledezma, called for Electricity Minister Rodriguez to be replaced, El Universal reported.

“Who is Chavez going to blame with what’s happening with the electricity sector, the crime, high cost of life? Christopher Columbus? The blame falls on him and his government,” Ledezma said.

To contact the reporter on this story: Daniel Cancel in Caracas at dcancel@bloomberg.net.

To contact the editor responsible for this story: Dale Crofts at dcrofts@bloomberg.net

Capacitarán para centro energético

LA COSTA ARRIBA DE COLÓN ESPERA CON ANSIAS ESTE MEGAPROYECTO

Capacitarán para centro energético

 El Centro Energético de las Américas invertirá $40millones en su primera fase de ejecución en María Chiquita, Portobelo

AMADA RACERO
PORTOBELO, COLÓN
nacionales@prensa.com

Gran expectativa existe entre los moradores de los distritos de Portobelo y Santa Isabel, ubicados en la costa arriba de Colón, por el anuncio de que en el próximo mes de marzo puedan generarse cientos de plazas de empleo.

La expectativa se debe a la ejecución del proyecto de Centro Energético de las Américas (CELA), que consiste de una red integrada de parques industriales y logísticos para la industria del petróleo y del gas, instalaciones que estarán en el corregimiento de María Chiquita.

Durante una cortesía de sala en el Consejo Municipal de Portobelo, directivos de Energías S.A. explicaron a los representantes de este distrito y a sus pares de Santa Isabel, cual será la logística de esta empresa, asumiendo el compromiso de capacitar mano de obra de esta población, la cual tendrá primera opción de empleo.

Henry Jiménez, presidente del CELA, explicó que los compromisos de capacitación a la población interesada en laborar son parte de los acuerdos municipales firmados con la Alcaldía de Potobelo, pero que esto se hará realidad tan pronto el proyecto se convierta en un contrato ley de la Nación.

“Esto es parte del compromiso del Acuerdo Municipal No. 72 donde se estimó y se negoció con las autoridades de Portobelo, y donde nosotros vamos a dar prioridad a las personas de este distrito en adiestramiento, luego a los de Santa Isabel y posteriormente a la población colonense”, dijo Jiménez.

La firma encargada de la formación de quienes podrían ser los primeros obreros en este megaproyecto es el Centro de Formación Artesanal y Profesional. Su presidente, José Luis González, dijo que estarán encargados del entrenamiento y certificación de las personas y que en su reclutamiento los concejos tendrán una importante participación.

El alcalde de Portobelo, Carlos Chavarría, mostró preocupación ya que muchos de sus coterráneos carecen de formación técnica para ser contratados, pero la empresa señaló que muchos tendrán cabida. Además, se indicó que se coordinará con las instancias debidas para proporcionarles cursos que faciliten una formación técnica adecuada.

Energía baja por petróleo

Excelentes noticias: ¡la luz bajará! O es que en sus últimos meses de mandato, Martín Torrijos busca robarle el mandado a Varela, Martinelli, y quien quita, hasta a la propia Balbina…

 

ANUNCIO DEL EJECUTIVO

Energía baja por petróleo

 

La Asep dará a conocer en los próximos días las tarifas eléctricas que regirán para el primer semestre de 2009, así como el alcance del subsidio energético.

Kemy Loo Pinzón
Wilfredo Jordán

panorama@prensa.com

La factura de energía eléctrica no incluirá, a partir de diciembre, la cláusula de variación de combustible, y desde el 1 de enero de 2009 habrá una disminución de la tarifa eléctrica.

Estas dos medidas, según anunció ayer en conferencia de prensa, el presidente, Martín Torrijos, “garantizan una reducción en la facturación mensual de entre 20% y 25%”, debido a la disminución de los precios de los derivados del petróleo.

No obstante, el Fondo de Estabilización Tarifaria (FET), creado en 2004, se mantendrá para los que consuman menos de 500 kilovatios mensuales. Para este concepto el Gobierno estableció, para 2009, un subsidio de 50 millones de dólares.

Desde 2004 a 2008, el Gobierno ha pagado unos 280 millones de dólares en aportes al FET para minimizar el impacto del precio del combustible en la tarifa.

Torrijos agregó que el 86% de la corriente que consumen los panameños está contratada hasta 2012, lo que en principio debe bajar la volatilidad de los precios.

Dijo, además, que la Autoridad Nacional de los Servicios Públicos (Asep) anunciará próximamente los costos de la energía que regirán de enero a julio de 2009.

Ricardo Sotelo, del Sindicato de Industriales, mira el tema con cautela. “Poner la cláusula de combustible en cero me parece una movida suspicaz. La cláusula está concebida tanto para cálculos de ajuste de cobro como de crédito”, por lo que colocarla en cero deja la interrogante de si se “quita la posibilidad de que refleje un descuento”, indicó.

Precios de energía seguirán altos

Proyectos en construcción deben cubrir nuevas demandas en el 2009

Precios de energía seguirán altos

Pese a que no se prevé una estación seca intensa y a la caída del precio del petróleo

Orlando Rivera
Capital

Pese a que el nivel de los lagos Bayano, Barrigón y Fortuna se mantendrá estable para la estación seca, que el precio del petróleo ha bajado en el mercado internacional y que para el 2009 se espera que tres generadoras térmicas entren en línea, los consumidores no deben hacerse muchas ilusiones respecto a las tarifas de la energía eléctrica, porque la demanda todavía se mantendrá cerca de la oferta, impidiendo una disminución en las mismas y manteniéndolas altas.

En estos momentos, el mercado energético cuenta con una capacidad instalada de 1.208 mega vatios (MW, por sus siglas en inglés) frente a un máximo de demanda de 1.059 MW registrada en mayo del presente año, situación que encendió las luces de alarma del mercado energético.

De acuerdo con cifras de la Contraloría General de la República, desde enero hasta julio de 2008 se generaron 3.500.033 Kilovatios hora (KWH, por sus siglas en inglés), es decir, 3% más que en el mismo período de 2007 cuando se generaron 3.398.930 KWH.

Sin embargo, el consumo aumentó 3,3% al pasar de 3.076.052 KWH a julio de 2007 a 3.177.483 KWH en el mismo período de 2008.

Con el auge de edificios y grandes centros comerciales o “mall”, los cuales no utilizan tecnologías destinadas a ahorrar energía, la pregunta es si a corto plazo se contará con suficiente generación eléctrica para satisfacer las crecientes necesidades del país.

Generación a corto plazo

Víctor Carlos Urrutia, administrador de la Autoridad de los Servicios Públicos (ASEP), espera garantizar la demanda energética del 2009 con dos proyectos termoeléctricos: Giral Power Station (Térmica del Caribe, S. A.) y Cativá (Inversiones y Desarrollos Balboa, S. A.) en la provincia de Colón. Dichos proyectos tienen una capacidad instalada de 48,18 MW y 87,00 MW, respectivamente.

“Además, en junio de 2009 debe entrar en operación el proyecto térmico Generadora del Atlántico S. A. en Bahía las Minas, lo que nos deja más tranquilos, por lo menos del 2010 al 2012”, comentó Urrutia.

Pastor Cabrera, gerente de Térmica del Caribe, S. A., informó que la térmica Giral Power Station esta casi terminada, y que si bien todavía no ha entrado en línea, confían en que estará produciendo 50 MW en la estación seca de 2009.

Este proyecto térmico utiliza motores de bunker con combustión interna, similares a las máquinas que utilizan diesel, combustible que de hecho también puede utilizar. Esta generadora tiene vendida toda su potencia hasta el 2011.

Suez Energy confía en que el proyecto de Cativá, que generará 87,00 MW, también esté en línea en la estación seca, además estima que la conversión al carbón de las tres calderas de bunker de la planta de Bahía Las Minas estará lista en noviembre de 2009, lo que le permitirá, para el año 2010, contar con una planta térmica más eficiente y con una disponibilidad de potencia más alta.

Hermes Ruiz, ingeniero del proyecto térmico Generadora del Atlántico, S. A., espera que a fines de este año o principios del 2009 esté el ciclo simple de 100 MW alineado y funcionando, pero la operación comercial debe iniciar en junio de 2009, con lo cual se debe generar 150,00 MW.

La ASEP pronosticó que de aquí al año 2012 entrarán al sistema energético 748 MW adicionales, lo que para algunos analistas sería saludable para satisfacer la demanda futura del país, que se calcula en los 1.307 MW.

Pronóstico climatológico

Por otra parte, en la actualidad las condiciones en el Pacífico tropical se muestran totalmente neutras, es decir, que en la estación seca no se espera que se presenten eventos como el Fenómeno del Niño o el de La Niña, explicó Berta Alicia Olmedo, supervisora de climatología de la Empresa de Transmisión Eléctrica, S. A. (Etesa), quien sin embargo agregó que el mar está en una fase de acoplamiento para buscar una nueva tendencia, que podría ser cálida.

Por otro lado, en agosto hubo un superávit de lluvia, en septiembre las precipitaciones también estuvieron por encima del nivel esperado y aunque han estado un poco deficitarias en los primeros días del mes de octubre, el nivel de los embalses de Bayano, Barrigón y sobre todo de Fortuna han estado por encima del nivel histórico.

Tarifa sin variar

A pesar de este panorama, el administrador de la ASEP es cauto, pues sabe que el consumo energético sigue cerca de la oferta de energía disponible en el mercado y cualquier contratiempo, como un verano extenso, nos obligará a recurrir a máquinas caras e ineficientes como las de Bahía las Minas, la Corporación Panameña de Energía, S. A. (Copesa) y la Empresa de Generación Eléctrica, S. A. (Egesa).

También obligaría a las empresas distribuidoras a recurrir al mercado ocasional o “spot”, donde los precios son más altos debido a que no hay suficiente energía. Tan sólo el pasado mes de septiembre el precio fue de $202,5 por MW y en lo que va de octubre ronda los $223 por MW.

En el mes de abril, cuando el intenso verano provocó una disminución del nivel de los lagos que abastecen las hidroeléctricas de Fortuna y Bayano, se recurrió a tres empresas térmicas para generar electricidad adicional en momentos que el precio del barril superaba los $115, impactando directamente en el precio de la energía.

Además se recurrió al mercado “spot” donde el precio superó los $400 por MW, un promedio histórico que se vio reflejado en la tarifa energética, obligando al Estado a otorgar un subsidio de $40,7 millones, $34,1 millones para la tarifa básica y $6,6 millones para cubrir el cargo variable por combustible, que se incrementó en $6,8 millones.

Aunque el precio del crudo en el mercado internacional ha caído por debajo de los $90,00 el barril, los pronósticos señalan que el costo de la energía estará aproximadamente 54% por encima del valor que tiene la tarifa básica vigente, lo cual incidirá de forma directa en un incremento en el Cargo Variable por Combustible (CVC).

En virtud de ello, el Estado otorgó otro subsidio, ahora de $6,8 millones para minimizar impacto del precio del combustible en la tarifa eléctrica para los meses de septiembre a diciembre de 2008.

Los clientes beneficiados con este aporte adicional corresponden al rango que consume hasta 500 KWH, este subsidio consistirá en el monto necesario para evitar que el CVC a pagar no sea mayor de $0,04 por KWH para los meses de cobertura.

El director ejecutivo de la Secretaría de Energía, Dany Kuzniecky admitió que a pesar del esfuerzo del Estado, la gente continúa pagando parte del CVC, pero sostiene que si el precio del combustible sigue bajando en el mercado internacional, a final de año el costo de la energía se irá ajustando en forma positiva para el consumidor.

Sin embargo, Javier Giorgio, gerente de AES Panamá, considera que los precios seguirán altos, porque a diferencia de Costa Rica y Colombia que generan el 90% de su energía de fuentes hídricas, en Panamá el 50% de la electricidad es producida mediante el uso de combustibles derivados del petróleo.

Precisó que la dependencia de combustibles fósiles para atender la demanda eléctrica se ha incrementado en los últimos años y la participación de energías renovables cayó de un 75% en la década de 1980 a sólo 50% en la actualidad.

Proyecto hidroeléctrico avanza en Bocas del Toro

A pesar de todos los comentarios malintencionados que he visto los últimos días, puedo decir con mucha alegría que los medios están acogiendo los proyectos hidroeléctricos en Panamá como una alternativa cónsona con los recursos que tiene el país.

hidroeléctrica.

AES Changuinola avanza 35% en construcción

Wilfredo Jordán Serrano
wjordan@prensa.com

El proyecto hidroeléctrico que construye AES Panamá en Changuinola tiene un avance de 35% en su construcción, informó ayer el gerente general de la empresa, Javier Giorgio.

Este proyecto, que significa una inversión de 560 millones de dólares, representa un aporte del 15% de la energía que requiere Panamá para el 2011 cuando debe entrar en operación .

Esta hidroeléctrica lleva un embalse de mil 300 hectáreas que serán inundadas con el agua del río Changuinola.

Según Giorgio, la generación eléctrica de Changuinola I reemplazará la utilización de 1.5 millón de barriles de combustible por año y representa un ahorro de 180 millones de dólares en compra de petróleo. “Panamá no tiene petróleo, tiene agua, sin embargo, el 50% de la electricidad producida depende de combustibles, lo que es una desventaja para el país”, recalcó.

El 71% de la mano de obra que labora en el proyecto es de la provincia de Bocas del Toro.

En energía, aprendamos de Estados Unidos

De todas las cosas que Panamá ha tomado como modelo de los Estados Unidos, esta es una de las pocas con las que me manifiesto a favor.
 

LECCIONES.

En energía, aprendamos de Estados Unidos

Jaime Raúl Molina
opinion@prensa.com

En Panamá estamos pagando altísimos precios por la electricidad, directamente a través de nuestros bolsillos e, indirectamente, a través de nuestros impuestos (usados para pagar el subsidio).

Hay una lección interesantísima que aprender de los errores ajenos, y en este caso me refiero a un grave error cometido desde hace muchos años por los norteamericanos, en materia de política energética.

En Estados Unidos de América existe desde hace dos décadas una moratoria en la exploración y explotación de nuevos yacimientos petrolíferos. Esto surgió en los tiempos en que el petróleo era aún barato, y el ambientalismo radical comenzaba ya a tener poder y popularidad.

Cuando se discutía esto, se llegó a advertir a los legisladores que la imposición de esta moratoria causaría que a largo plazo se encareciera el petróleo y sus derivados, además de hacer que Estados Unidos se volviese cada vez más dependiente del petróleo extranjero.

Por supuesto, la euforia ambientalista terminó primando y se legisló la prohibición. Incluso en 1996, cuando el Partido Republicano ganó mayoría en el Congreso, pasaron un proyecto de ley para levantar la prohibición y permitir la explotación del yacimiento de Alaska en ANWR (siglas en inglés que significan “Reserva de Vida Salvaje de Alaska”), pero el presidente Bill Clinton ejerció su veto y así impidió que se concretase la explotación petrolífera.

El ahora ex presidente Clinton debe estar muy orgulloso, pues en efecto no se ha podido extraer una sola gota de crudo de Alaska, gracias a su veto.

Ahora, en 2008, el presidente Bush ha hecho un llamado al Congreso para levantar la prohibición de perforaciones en territorio norteamericano, señalando que con ello se podría tener acceso a las vastas reservas de petróleo que hay bajo su territorio, con lo que se reduciría la dependencia energética frente al Medio Oriente, y se abaratarían enormemente los costos de gasolina y demás derivados del petróleo.

El candidato republicano John McCain recientemente se ha manifestado en el mismo sentido.

¿Por qué traigo esto a colación? Porque en Panamá tenemos una cosa similar al petróleo, llamada energía hidráulica. Con esa energía producimos electricidad, pero existe mucho potencial que aún no hemos explotado. En gran medida, ello se debe a la enorme burocracia que implica una concesión para hidroeléctrica en Panamá.

El resultado ha sido, previsiblemente, que la energía se nos ha ido haciendo cada vez más escasa, y en tanto que en la década de 1980 Panamá producía más del 90% de su electricidad mediante hidroeléctricas, hoy día esta forma de generación apenas constituye el 55% de la capacidad instalada. El resto es generado mediante plantas térmicas que queman derivados de petróleo para producir electricidad.

Ojo, me refiero a derivados de petróleo y no a combustibles fósiles en general, pues la generación de electricidad a partir de carbón (que es combustible fósil pero no derivado del petróleo) sí es barata, comparable a lo barata que es la energía hidráulica.

Ahora, tampoco es recomendable depender 100% de la energía hidráulica, pues entonces nos hacemos dependientes del clima. Es bueno tener un colchón de seguridad consistente en plantas térmicas, y para esto las plantas a base de carbón son las mejores, puesto que es una de las formas más baratas de generar electricidad.

En fin, la lección norteamericana en este asunto nos enseña que los efectos nocivos de una política, muchas veces tardan años y hasta décadas en mostrarse. De igual manera, aun cuando se corrija el error, los efectos positivos de la corrección también tardarán algunos años en mostrarse.

En Panamá, en efecto, se tardará unos años para que podamos contar con la energía de las hidroeléctricas que se construyan de aquí en adelante. Es precisamente por esto, que no hay que andar dictando a la ligera, políticas públicas que restrinjan el funcionamiento del mercado, en este caso, del mercado energético, pues los platos rotos los pagamos los consumidores y el país en general, por muchos años después incluso de reconocido y enmendado el error.

¿Aprenderemos la lección esta vez?

 

El autor es abogado

Discutirán proyectos de ahorro energético

Me alegra saber que el gobierno de Panamá está tomando cartas (o por lo menos aparentan que lo hacen) sobre el tema de ahorro de energía y las opciones que tenemos como país para depender menos de fuentes fósiles. Más aún, se toman estos proyectos como una potencial fuente de empleos y desarrollo para Panamá.

Lunes 8 de septiembre de 2008 - Panamá América

¿Quiere luz barata?

Esto fue publicado no hace mucho en el diario La Prensa, pero quiero compartirlo como un ejemplo de los debates que queremos alimentar.

energía.

¿Quiere luz barata?

Marina González
opinion@prensa.com

Con el petróleo a $140 el barril, está un poco difícil que la electricidad generada en plantas de diésel y búnker vaya a regresar a los precios viejos que ya estábamos acostumbrados a pagar. Además en Panamá, que yo sepa, no se produce petróleo. Ni carbón.

Pero en Panamá sí tenemos agua, mucha agua. Sin embargo, la electricidad que se genera en Panamá es aproximadamente 55% hidroeléctrica. El resto es térmica, generada con derivados del petróleo. Pero no porque no haya más agua para hacer hidroeléctricas, pues existe mucho recurso hídrico en Panamá para continuar ampliando la capacidad. Entonces, ¿cómo es que hay potencial que no está siendo explotado? ¿Por qué?

Pregúntele, en primer lugar, a los ambientalistas radicales. Sí, esos que sostienen que debe prohibirse totalmente cualquier alteración de la naturaleza. Pregúntele también a las ONG que andan por allí azuzando a las comunidades indígenas para que se opongan a los embalses y rechacen cualquier oferta de reubicación, por más grande que sea la indemnización. Pregúntele además a las distintas autoridades públicas encargadas de dar los permisos correspondientes para la construcción de los embalses, por qué se demoran tanto en el impulso de los trámites correspondientes.

Es lamentable, pero en Panamá las autoridades tienen la tradición de entrar a resolver problemas sólo cuando estos se convierten en una crisis. La situación actual de insuficiente oferta frente a la creciente demanda de electricidad, no es ninguna sorpresa. Ha sido prevista incluso por las mismas autoridades desde hace buen tiempo, pero es sólo ahora que reaccionan. Es eso, siempre reaccionan, jamás se anticipan. Tristemente esa es la naturaleza de los Gobiernos, que sólo reaccionan cuando ya hay crisis.

Y entonces cuando se da la crisis, como la que tenemos ahora de altísimos precios de la energía, y de poco margen de generación frente a la creciente demanda, esas mismas autoridades buscan la manera de culpar del problema a las empresas generadoras o a otros factores que aunque inciden, no llevan la mayor carga de responsabilidad.

Lo que necesitamos es simplemente que las autoridades permitan y faciliten el trabajo a los que sí quieren generar electricidad y están dispuestos a invertir el capital necesario para que los panameños tengamos energía barata.

La autora es ciudadana panameña

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