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¿Crisis energética?

CULTIVOS ESTRECHEZ ENTRE DEMANDA Y OFERTA

¿Crisis energética?

Gobierno alquiló por contratación directa una planta que aún no entra en línea a pesar de que ya se está pagando

Alma Solís

Capital

El cielo nublado y los anuncios de lluvia no les agradan a la mayoría de la población, esto es quizá porque desconocen la estrecha situación que enfrenta el mercado eléctrico: Agentes de este sector dicen estar cruzando los dedos para que la lluvia se prolongue, los embalses suban de nivel y algunos aires acondicionados se apaguen.

Desde el 2008 se advertía que el 2010 sería complicado en el tema energético ya que la capacidad instalada en el país quedaría muy cerca de la demanda y sólo podría evitarse una crisis si ninguna de las plantas instaladas sufriera daños o no se dieran retrasos en las que deberían entrar en línea (Ver informe especial: Sector eléctrico pende de un hilo, edición 394) .

El Estado, al tomar conciencia de esta situación, decidió en diciembre del 2009 alquilar “por urgencia” dos plantas a la empresa Aggreko International, vía contratación directa, una de 40 megavatios (mw) y otra de 60 mw para generar 100 mw, a un costo de $55 millones.

La decisión generó polémicas desde que se anunció; sin embargo, como lo establece el decreto ejecutivo por el cual se contrata a la empresa, las autoridades alegaban que la medida era urgente y de necesidad programada. Pero ya han pasado seis meses desde entonces y, para sorpresa de muchos, todavía no se cuenta con estas plantas: Una está instalada, pero no está en línea, y la otra ni siquiera se ha terminado de instalar.

Se exceptúo de licitación porque se trataba de “una situación imprevista, impostergable, concreta, inmediata, probada y objetiva, que podría ocasionar un daño material o económico al Estado y a sus ciudadanos”, de acuerdo con el decreto ejecutivo que lo autorizó.

Este contrato decía que la empresa podría instalar de seis a ocho semanas las plantas y el periodo de ejecución del mismo va de enero a diciembre de 2010.

La planta de 60 mw, ubicada en Cerro Azul, aunque está instalada no ha entrado en línea y se está pagando el alquiler por ella desde abril de este año aproximadamente, según Fernando Mariscano, gerente de Empresa Generadora S.A. (Egesa).

Agregó que ya se preparan adendas al contrato para que el alquiler sea de abril de 2010 a mayo de 2011 y no como estaba estipulado en el contrato original, que indicaba de enero a diciembre de 2010, ya que esa regla se flexibilizó para tener dos veranos cubiertos en vista de que para el cierre del primer trimestre de este año no había sido instalada.

La planta de Cerro Azul, de acuerdo con el funcionario, está lista para entrar en línea.

Mariscano explicó que la empresa sí cumplió con el período de instalación acordado, pero que se debían tomar en cuenta otros factores, como la preparación del terreno y otros requisitos, y por ello la planta no pudo entrar en línea en el primer semestre.

La otra planta, la de 40 mw, se está instalando en Charco Azul y debería entrar también en línea próximamente, aunque no se especificó cuando.

El gerente de Egesa negó que el precio pagado por el alquiler de estos equipos esté sobrevalorado o que las plantas, si hubiesen sido adquiridas, hubiesen costado menos que lo que costó su alquiler.

Una vez que entren en línea, estabilizarán el sistema, pero la situación seguirá siendo estrecha, según Denis Moreno, administrador de la Autoridad de los Servicios Públicos (Asep). No obstante, algunos generadores aseguraron a Capital que la situación actual no es tan estrecha.

Por su parte, el secretario de energía, Juan Urriola, señaló que la planta está entrando precisamente cuando se necesita.

Contratiempo

El mal tiempo, el bajo nivel de agua de los embalses, los daños en algunos de los motores de una de las térmicas (Pedregal Power) y los problemas con el ciclo combinado de Generadora Atlántico, tampoco están ayudando.

El centro de despacho emitió recientemente una circular en la que pide a las generadoras no realizar en estos momentos los mantenimientos programados a sus motores que implique la salida de línea de alguno de ellos, así como también que suspendan las exportaciones de energía, porque se necesita en Panamá contar con toda la generación disponible.

La Asep y la Secretaría de Energía sostienen que la situación estrecha se debe, en parte, a que la Generadora del Atlántico, de 150 mw, ha estado en línea intermitentemente. Esta planta utiliza un sistema con combustible combinado y la inversión es de $150 millones.

Reyna Rentería, gerente financiera de Generadora del Atlántico, confirmó a Capital que han tenido algunos problemas con el ciclo combinado, pero que se solucionarán en agosto de este año. Además, aclaró que han estado aportando 100 mw al sistema.

A toda máquina

La Asep admitió que la reserva de energía ha estado por debajo del nivel mínimo, que es 14%, llegando incluso a 9%, pero que esto constituye una situación de alerta y no de emergencia y que se espera que la situación mejore gracias al clima, entre otros factores.

Humberto González, director de Asuntos Corporativos de AES Panamá, afirmó que la situación entre la oferta y la demanda en estos momentos sí es estrecha.

“No tenemos suficiente capacidad de generación instalada para enfrentar situaciones climatológicas como el Fenómeno del Niño que se dio este año, daños imprevistos en algunas máquinas del sistema ni atrasos en la entrada de proyectos que estaban previstos para entrar en operación hace varios meses”, comentó González.

Recientemente los generadores recibieron una notificación de alerta del Centro Nacional de Despacho (CND) y eso ha implicado, en primer lugar, la suspensión de exportaciones y, en segundo lugar, la suspensión de algunos mantenimientos programados para las plantas.

“La postergación de estos programas de mantenimiento previamente planificados nos preocupa, ya que pone en riesgo los altos estándares de disponibilidad que siempre han mantenido nuestras plantas, y esto podría repercutir negativamente en el sistema”, advirtió González.

Eduardo De la Guardia, gerente de Pedregal Power, una de las generadoras que atraviesa problemas, admite que uno de sus motores tuvo un daño y aún se encuentra en etapa de evaluación.

“El tema se nos complicó porque el daño llegó en período de mantenimientos de las otras unidades y por momentos hemos tenido dos unidades fuera al mismo tiempo”, señaló De la Guardia.

Afirmó que los lagos están actualmente en un buen nivel y que están teniendo buenos flujos de agua, por lo que su generación es estable y hay suficiente energía en el mercado.

Agregó que pronto estará entrando en plena operación la planta de carbón de Bahía Las Minas y la hidroeléctrica de Gualaca.

Dificultades en el sector

El fenómeno de El Niño.

Bajo nivel de agua de los embalses de Fortuna y otras hidroeléctricas.

Daños en algunos de los motores de una de las térmicas (Pedregal Power).

Problemas con la entrada de uno de los motores del ciclo combinado de Generadora Atlántico.

Coopesa está fuera de línea hace más de un año.

Fuente:Recopilación Capital

Falta de agua obliga el uso de térmicas

Falta de agua obliga el uso de térmicas

 Los dos motores de Egesa, ubicados en el área de Condado de El Rey, funcionan con diésel y son unos de los más ineficientes del sistema.

WILFREDO JORDÁN S.
wjordan@prensa.com

En pocos días los embalses de Fortuna y Bayano disminuyeron su nivel, con lo cual el Centro Nacional de Despacho (CND) decidió comenzar a utilizar los motores de la Empresa de Generación, S.A. (Egesa) a partir de hoy, 21 de noviembre.
Los dos motores de Egesa, ubicados en el área de Condado de El Rey, funcionan con diésel y son unos de los más ineficientes del sistema.
“Esta decisión del CND obedece a los bajos niveles que presentan los lagos de Fortuna y Bayano, la presencia del fenómeno El Niño y las probabilidades de déficit que presentan los resultados del planeamiento semanal”, indica un comunicado de la estatal Egesa.
Además de estos inconvenientes, hay la indisponibilidad de algunas máquinas de generación térmica de los Agentes del Mercado Eléctrico Nacional, añade el comunicado.
Los motores de Egesa se utilizan solo en casos de emergencia y generan un gran ruido, hecho que en ocasiones anteriores ha provocado protestas de los moradores que residen en ese sector de la ciudad.
En el comunicado, Egesa se adelanta a pedir disculpas a los residentes de las urbanizaciones adyacentes por los inconvenientes que “podamos causarles durante la operación de estos equipos”.
Los motores funcionarán entre las 5:00 a.m. y las 9:00 p.m. desde hoy.
Las hidroeléctricas de Fortuna y Bayano generan casi el 50% de la energía que produce el sistema.
Aunque las constantes lluvias que se registraron a principios de noviembre incrementaron los niveles de agua, durante estos últimos días prácticamente no hay lluvias en la región donde se encuentran.
La Secretaría de Energía informó que busca diferentes alternativas para no ocasionar un racionamiento en el servicio de energía. Entre estas medidas promueve el ahorro de energía en las residencias y el Gobierno.

Construirán minihidroeléctrica en el Remigio Rojas

Construirán minihidroeléctrica en el Remigio Rojas

ENERGÍA. Los usuarios del proyecto de riego Remigio Rojas, ubicado en Las Lajas, en la provincia de Chiriquí, llegaron a un acuerdo con el Ministerio de Desarrollo Agropecuario y la Empresa de Generación Eléctrica S.A., para construir una minihidroeléctrica que generaría aproximadamente entre 7 y 10 megavatios, mediante la instalación de una pequeña central hidroeléctrica.

 

Publicado el 12 de julio de 2009, La Prensa

Llamado a termoeléctricas

Publicado el 27 de febrero de 2009 - Mi Diario

Publicado el 27 de febrero de 2009 - Mi Diario

Precios de energía seguirán altos

Proyectos en construcción deben cubrir nuevas demandas en el 2009

Precios de energía seguirán altos

Pese a que no se prevé una estación seca intensa y a la caída del precio del petróleo

Orlando Rivera
Capital

Pese a que el nivel de los lagos Bayano, Barrigón y Fortuna se mantendrá estable para la estación seca, que el precio del petróleo ha bajado en el mercado internacional y que para el 2009 se espera que tres generadoras térmicas entren en línea, los consumidores no deben hacerse muchas ilusiones respecto a las tarifas de la energía eléctrica, porque la demanda todavía se mantendrá cerca de la oferta, impidiendo una disminución en las mismas y manteniéndolas altas.

En estos momentos, el mercado energético cuenta con una capacidad instalada de 1.208 mega vatios (MW, por sus siglas en inglés) frente a un máximo de demanda de 1.059 MW registrada en mayo del presente año, situación que encendió las luces de alarma del mercado energético.

De acuerdo con cifras de la Contraloría General de la República, desde enero hasta julio de 2008 se generaron 3.500.033 Kilovatios hora (KWH, por sus siglas en inglés), es decir, 3% más que en el mismo período de 2007 cuando se generaron 3.398.930 KWH.

Sin embargo, el consumo aumentó 3,3% al pasar de 3.076.052 KWH a julio de 2007 a 3.177.483 KWH en el mismo período de 2008.

Con el auge de edificios y grandes centros comerciales o “mall”, los cuales no utilizan tecnologías destinadas a ahorrar energía, la pregunta es si a corto plazo se contará con suficiente generación eléctrica para satisfacer las crecientes necesidades del país.

Generación a corto plazo

Víctor Carlos Urrutia, administrador de la Autoridad de los Servicios Públicos (ASEP), espera garantizar la demanda energética del 2009 con dos proyectos termoeléctricos: Giral Power Station (Térmica del Caribe, S. A.) y Cativá (Inversiones y Desarrollos Balboa, S. A.) en la provincia de Colón. Dichos proyectos tienen una capacidad instalada de 48,18 MW y 87,00 MW, respectivamente.

“Además, en junio de 2009 debe entrar en operación el proyecto térmico Generadora del Atlántico S. A. en Bahía las Minas, lo que nos deja más tranquilos, por lo menos del 2010 al 2012”, comentó Urrutia.

Pastor Cabrera, gerente de Térmica del Caribe, S. A., informó que la térmica Giral Power Station esta casi terminada, y que si bien todavía no ha entrado en línea, confían en que estará produciendo 50 MW en la estación seca de 2009.

Este proyecto térmico utiliza motores de bunker con combustión interna, similares a las máquinas que utilizan diesel, combustible que de hecho también puede utilizar. Esta generadora tiene vendida toda su potencia hasta el 2011.

Suez Energy confía en que el proyecto de Cativá, que generará 87,00 MW, también esté en línea en la estación seca, además estima que la conversión al carbón de las tres calderas de bunker de la planta de Bahía Las Minas estará lista en noviembre de 2009, lo que le permitirá, para el año 2010, contar con una planta térmica más eficiente y con una disponibilidad de potencia más alta.

Hermes Ruiz, ingeniero del proyecto térmico Generadora del Atlántico, S. A., espera que a fines de este año o principios del 2009 esté el ciclo simple de 100 MW alineado y funcionando, pero la operación comercial debe iniciar en junio de 2009, con lo cual se debe generar 150,00 MW.

La ASEP pronosticó que de aquí al año 2012 entrarán al sistema energético 748 MW adicionales, lo que para algunos analistas sería saludable para satisfacer la demanda futura del país, que se calcula en los 1.307 MW.

Pronóstico climatológico

Por otra parte, en la actualidad las condiciones en el Pacífico tropical se muestran totalmente neutras, es decir, que en la estación seca no se espera que se presenten eventos como el Fenómeno del Niño o el de La Niña, explicó Berta Alicia Olmedo, supervisora de climatología de la Empresa de Transmisión Eléctrica, S. A. (Etesa), quien sin embargo agregó que el mar está en una fase de acoplamiento para buscar una nueva tendencia, que podría ser cálida.

Por otro lado, en agosto hubo un superávit de lluvia, en septiembre las precipitaciones también estuvieron por encima del nivel esperado y aunque han estado un poco deficitarias en los primeros días del mes de octubre, el nivel de los embalses de Bayano, Barrigón y sobre todo de Fortuna han estado por encima del nivel histórico.

Tarifa sin variar

A pesar de este panorama, el administrador de la ASEP es cauto, pues sabe que el consumo energético sigue cerca de la oferta de energía disponible en el mercado y cualquier contratiempo, como un verano extenso, nos obligará a recurrir a máquinas caras e ineficientes como las de Bahía las Minas, la Corporación Panameña de Energía, S. A. (Copesa) y la Empresa de Generación Eléctrica, S. A. (Egesa).

También obligaría a las empresas distribuidoras a recurrir al mercado ocasional o “spot”, donde los precios son más altos debido a que no hay suficiente energía. Tan sólo el pasado mes de septiembre el precio fue de $202,5 por MW y en lo que va de octubre ronda los $223 por MW.

En el mes de abril, cuando el intenso verano provocó una disminución del nivel de los lagos que abastecen las hidroeléctricas de Fortuna y Bayano, se recurrió a tres empresas térmicas para generar electricidad adicional en momentos que el precio del barril superaba los $115, impactando directamente en el precio de la energía.

Además se recurrió al mercado “spot” donde el precio superó los $400 por MW, un promedio histórico que se vio reflejado en la tarifa energética, obligando al Estado a otorgar un subsidio de $40,7 millones, $34,1 millones para la tarifa básica y $6,6 millones para cubrir el cargo variable por combustible, que se incrementó en $6,8 millones.

Aunque el precio del crudo en el mercado internacional ha caído por debajo de los $90,00 el barril, los pronósticos señalan que el costo de la energía estará aproximadamente 54% por encima del valor que tiene la tarifa básica vigente, lo cual incidirá de forma directa en un incremento en el Cargo Variable por Combustible (CVC).

En virtud de ello, el Estado otorgó otro subsidio, ahora de $6,8 millones para minimizar impacto del precio del combustible en la tarifa eléctrica para los meses de septiembre a diciembre de 2008.

Los clientes beneficiados con este aporte adicional corresponden al rango que consume hasta 500 KWH, este subsidio consistirá en el monto necesario para evitar que el CVC a pagar no sea mayor de $0,04 por KWH para los meses de cobertura.

El director ejecutivo de la Secretaría de Energía, Dany Kuzniecky admitió que a pesar del esfuerzo del Estado, la gente continúa pagando parte del CVC, pero sostiene que si el precio del combustible sigue bajando en el mercado internacional, a final de año el costo de la energía se irá ajustando en forma positiva para el consumidor.

Sin embargo, Javier Giorgio, gerente de AES Panamá, considera que los precios seguirán altos, porque a diferencia de Costa Rica y Colombia que generan el 90% de su energía de fuentes hídricas, en Panamá el 50% de la electricidad es producida mediante el uso de combustibles derivados del petróleo.

Precisó que la dependencia de combustibles fósiles para atender la demanda eléctrica se ha incrementado en los últimos años y la participación de energías renovables cayó de un 75% en la década de 1980 a sólo 50% en la actualidad.

Distribuidoras compran energía

Chévere. Quieren asegurar que tengamos energía hasta el 2022. Recordemos que el asunto no es solamente que la energía esté cara, sino que no haya. La pregunta ahorita es quién hará la mejor oferta y cómo esto nos puede beneficiar como consumidores. Ya nos enteraremos de los resultados de la licitación.

Martes 9 de septiembre de 2008 - La Estrella

Martes 9 de septiembre de 2008 - La Estrella

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